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Comme une bête !

Saugues, point de départ des formules 115 et 77 km du Grand Trail du Saint-Jacques, est également au cœur du pays du Gévaudan, dans lequel la Bête éponyme sema la panique au 18ème siècle.

La « Bête du Gévaudan » fit plus de 100 victimes entre 1764 et 1767 et dépassa rapidement le stade du fait divers, au point de mobiliser de nombreuses troupes royales et de donner naissance à toutes sortes de rumeurs, tant sur la nature de cette « bête » – vue tour à tour comme un loup, un animal exotique, un loup-garou, un tueur en série ou même un châtiment divin à la théorie de l’animal dressé pour tuer. Finalement, un canidé s’apparentant au loup fut abattu par Jean Chastel, un enfant du pays, le 19 juin 1767. Il semblerait que c’était bien la Bête du Gévaudan car, passé cette date, plus aucune attaque ne lui fut attribuée.

Saugues abrite le Musée Fantastique de la Bête du Gévaudan, à visiter absolument. http://www.musee-bete-gevaudan.com/.

A Saugues ou à Saint-Privat d’Allier, les traileurs pourront se retrouver encore nez à nez avec la bébête, désormais inoffensive.