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Plongée surprise sur Prades

Depuis la Chapelle Notre-Dame d’Estours (km 33), les coureurs du 111 km et du 77 km aborderont une descente exigeante qui les fera replonger dans les gorges de l’Allier.

Arrivés tout en bas, ils s’offriront un peu de répit sur le nouveau point de ravitaillement de Prades tout en contemplant les vestiges du château féodal dressé sur sa roche basaltique. Car la suite s’annonce relativement corsée : une progression le long de la voie de chemin de fer leur fera rejoindre Pissis, cinq kilomètres plus haut. Cinq kilomètres d’ascension pour un total, GPS en main, de +500 m/D+. La suite : Chazaloux, Champels, la traversée du ruisseau de Chante-Rome puis la Valette jusqu’à Monistrol d’Allier.
Prades s’est bâti une petite notoriété l’été dernier avec le passage de la 15e étape du Tour de France avant l’arrivée au Puy en Velay. Prades est situé au pied du fameux col de Peyra Taillade, une première sur la Grande boucle (8,3 km à 7,4 % de moyenne avec un passage d’un kilomètre à plus de 14 %).